2024년 06월 21일
박하나의

박하나의 화양연화 (花樣年華)

박하나의 화양연화 (花樣年華)

시메오네 꺾은 홍명보 감독 전·후반 선수 교체는 의도된 것

부상이 전염병은 아니다. 하지만 누군가 한 명이 부상을 당하면 연쇄적으로 부상이 일어나는 불운이 반복되는 것도 사실이다.

부상 리포트를 펼쳐놓고 보면 뜻밖의 당황스러운 점이 발견될 때도 있다.

지난 시즌 삼성생명이 그랬다. 박하나의 주전으로 낙점됐던 앞선의 3명(윤예빈, 이주연, 키아나 스미스)이 모두 부상으로 낙마했다.

공교롭게도 3명 모두 무릎 부상이었다. 이들 모두 이번 시즌 복귀가 예정되어 있다.

삼성생명은 무릎 관리가 필요한 선수들이 많다. 지난 시즌의 3명은 물론, 김나연과 김한비도 무릎 부상에서 복귀했고,

주장인 배혜윤도 무릎 관리가 필요하다. 현역 뿐이 아니다. 끝내 은퇴를 선택해야 했던 선수도 있었다.

“많이 아쉽죠. 정말 선수 생활의 정점에 오르는 딱 그 시점이었거든… 그 부상만 아니었다면 지금쯤… 강이슬(KB)하고 리그 최고 2~3번을 다투고 있지 않았을까 해요.”

그의 이름을 꺼내자 임근배 삼성생명 감독에게서 애잔한 아쉬움이 전해졌다.

자신과 함께 하며 그림자의 시간을 걷어내고 리그 최고 선수 중 한 명으로 성장 중이었던 선수. 길어지는 재활 중에도 팀을

위해 출전을 자청했고, 항상 발전을 위한 욕심이 넘쳤던 선수. 선수 생활을 하면서 임근배 감독에게 감사한

마음을 여러 차례 전하기도 했던 그는 플레이오프 미디어데이에서 “우승을 하면 감독님께 큰 절을 올리겠다”고도 했고,

FA 재계약 당시에도 “내가 어떻게 감독님을 저버리겠냐”며, “감독님을 믿고 가겠다”는 말도 했다.

하지만 결국 지난 해 그는 은퇴를 선택해야 했다.

정규리그 377경기 평균 35분 42초 출전 8.2득점 2.5리바운드 1.6어시스트. 그가 남긴 프로 14년의 기록이다.

‘강팀’의 기준은 당연히 성적이다. ‘레알 신한은행’ 시절과 ‘우리은행 왕조’ 시절, 그리고 ‘박지수 강점기’를

거치며 과거의 명성만큼 트로피를 들어 올리지는 못했지만 삼성생명은 플레이오프의 단골손님이고, 2020-2021시즌에는

WKBL 최초로 정규리그 4위 팀의 챔프전 우승을 달성했다. 지난 시즌에는 주전들의

줄부상에도 정규리그 3위를 차지했고, 현재도 두터운 선수층과 많은 유망주를 보유하고 있다.

전력을 놓고 볼 때 삼성생명이 리그 상위권의 팀이라는 데 이견은 없다. 하지만 6팀 중 4팀이 진출하는

플레이오프 진출 여부 자체만을 두고 ‘강팀’이라고 평가하는 것은 변별력이 떨어진다는 느낌을 지울 수 없다.

그렇다면 성적 외에 무엇을 더 넣을 수 있을까? 상대를 압도하는 힘과 꾸준함을 포함할 수 있을 것이다.

그런 면에서 삼성생명은 냉정하게 ‘강팀’이라고 분류하기에는 다소 아쉬움이 있다.

WKBL에서 현재 이런 조건을 오롯이 충족하고 있는 팀은 우리은행이다. 2012-13시즌 이후 11년 동안 2위 아래로 내려간 적이 없다.

11시즌 동안 우리은행은 359경기에서 283승 79패, 승률 0.788로 리그를 압도했고, 팀을 구성하는 선수들 역시

코트 위에서 상대에게 강한 위압감을 발휘했다. 지고 있어도 이길 것 같고, 앞서고 있어도 느슨함이 없다.

KB는 2년 연속 정규리그 7관왕을 차지한 박지수를 앞세워 이러한 모습을 갖추는 듯 했지만, 지난 시즌 박지수의 부재와

더불어 ‘강한 KB’의 이미지를 꾸준히 가져가는 데는 실패했다. 하지만 우리은행과 더불어 강팀의 면모를 가장 압도적으로 구축하고 있는 팀임은 틀림없다.

이런 면에서 삼성생명은 아직 부족함이 있다. 좋을 때는 최강 전력의 팀을 상대로도 엄청난 경기력을 보여주지만,

이어진 경기에서 리그 최하위권인 팀에게 맥없이 무너지기도 한다. 꾸준함이 부족하고 기복이 심하다.

삼성생명 관계자도 “‘강팀’보다는 ‘도깨비팀’이라는 느낌이 더 강하다. 아직은 성장하는 중”이라고 한다.

임근배 감독은 “배혜윤을 제외하면 선수들 중에 경험이 많은 선수들이 부족하다. 분위기나 고비를 넘기는 힘은 아직 보완해야 한다”고 짚었다.

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